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Ser músico hoy (mi visión de la música o por qué estoy donde estoy) -12-

diciembre 22, 2015

¿Por qué, para qué, hasta cuándo ser músico?

Una de las cosas más interesantes y gratificantes de ser músico  es ponerte a investigar por alguna razón sobre un tipo de música concreto. Esto te ayuda primero a romper con la inercia de volver una y otra vez a escuchar siempre lo mismo y por otro lado acota la vasta ofera que el mercado nos hace.

Hacer música muchas veces tiene que ver con acotar, con partir de unos presupuestos sónicos, con renunciar a otros. Estas decisiones tienen una repercusión en lo que vas a escribir pero también en lo que vas a escuchar. Para delimitar tu estilo tienes que escuchar a los músicos que en este momento están haciendo cosas como tú, proposiciones musicales que se acercan a tus preceptos.

Como he comentado en anteriores entradas hubo un momento este año que tuve claro hacia adonde iba. Ese fue el momento que dejé de escuchar música dispersa y aleatoriamente y me puse a investigar lo que se estaba cociendo en la actualidad.

Sé que al tomar esta decisión me pierdo muchas cosas, que este año han habido muchas más cosas que sin duda han sido interesantes pero perseguir un objetivo, como digo más arriba, tiene un coste.

También es cierto que  después de escuchar todos estos discos y todas estas canciones, en mi próximo disco, es posible que no se perciba por ningún lado la influencia de lo escuchado. Me pasó con La disolución doméstica, una cosa es todo aquello que engullimos para nutrirnos y crear y después está la manera cómo lo digerimos y expulsamos desde nuestra visión particular de la música.

Los «creadores» somos nosotros mismos un instrumento, o una especie de máquina transformadora que se alimenta de lo que le rodea para después escupir una nueva particular visión de lo que le ha servido de alimento.

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De la lista que voy a poner a continuación y que están circunscritas al 2015, esta vez me voy a dejar llevar por la actualidad, hay discos que he oído más a fondo que otros. Otros los he oído solo una vez por curiosidad y enseguida he sentido que no necesitaba más escuchas ya que no se acercaban al proyecto musical que me andaba montando o que la propuesta que hacen la tengo muy asimilada. Finalmente hay otros que no he escuchado con la intensidad que sé que necesitan. Por contra he escuchado muchas veces Lo malo que nos pasa de Francisco Nixon porque a pesar de que su música no es la que más adentro me llega tiene una peculiar forma de escribir y contar historia que me encanta. Esto me ha hecho volver una y otra vez al disco y me ha permitido comprender mucho mejor su propuesa musical. Para mí discos como este son como una regalo ya que te enseñan cosas que uno no es capaz de entender en una primera escucha. Para que os creáis lo que os digo os escribo aquí un trocito de la letra de su canción La empresa:

 

«Con la reestructuración de la empresa

Nos cambiaron de sitio

Antes tenía una planta en la mesa

Y ahora estoy contigo.»

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Algo similar me ha pasado con Pegasus de Joan Miquel Oliver que sin duda fue la banda sonora de este verano. Mi aversión pasada a la actualidad me ha llevado a descubrir a Joan Miquel Oliver con este disco, ni tan siquiera recuerdo haber escuchado antes de este disco a Antonia Font y puedo decir que el disco además de las letras tiene una producción que me ha dado muchas claves para lo que quiero que sea el sonido de mi próximo disco.

Entre los discos que me parecen muy interesantes pero que me han servido para descartar posibles caminos está el de Pablo Und Destruktion. Vigorexia emocional es sin duda el disco que rompe con mi generación. Hay un discurso en ese disco, en la propuesta de Pablo que yo ya solo puedo ver desde la barrera. Un tipo de humor y de escribir desde la pseudoviolencia que me resulta tan sorpresiva como lejana. Esto no es una crítica negativa es la constatación de la irrupción de una nueva generación de entender la escritura y la desacralización de un imaginario diferente al mío. Tuve la suerte de disfrutarlo y de constatar todo esto en primera persona cuando lo trajimos con el Circuit Intercities.

En la misma línea pero por otras razones está el Nuevos misterios de Joe Crepúsculo que me pareció muy divertido pero que me dejó bastante frío; y luego, Premeditación, nocturnidad y alevosía de La Bien Querida, al que me he acercado de puntillas y tengo pendiente prestar más atención antes de tomar una decisión.

la-gran-esperanza-blanca-tren-fantasma

Hay varios discos que por cercanía geográfica y por considerar a sus compositores buenos escritores de letras de canción tenía ganas de escuchar este año. Por un lado La Gran Esperanza Blanca y su Tren fantasma, y por otro Manolo Tarancón y sus Historias mínimas son dos referencias autóctonas que he escuchado con atención. Y puedo decir que se confirman, si es que hacía falta esta confirmación, como dos de nuestros mejores baluartes. Sumo a este grupo, aunque con una propuesta musical diferente, el sorpresivo disco de Pentatronika. Cuando lo escuché me caí de bruces al suelo. Guillem con este disco ha conseguido un disco fresco, directo, bien producido y con unas letras que, para mí, son las mejores que ha hecho hasta ahora. En esa misma línea pero viniendo del Norte viene La paradoja de Rafael Berrio que por cierto, vamos a tener la suerte de ver en Valencia dentro de poco junto a La Gran Esperanza Blanca en el Delux. Pongo aquí un trocito de la letra de su canción El animal que has sido para que los que no lo conozcáis tengáis una idea de lo que estoy hablando:

«Tú te has reconocido

por la letra desigual

en esa vieja postal

que de un infierno te llega.

Y que abierta despliega

la bobada angelical

de las dos caras del mal,

y de tu ya muy lacio emblema. «

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Toda esta «investigación» que he hecho me ha llevado a la conclusión de que el 2015 ha sido un muy buen año para los escritores de canciones que ponen el acento en la letra.

Fernando Alfaro sin ir más lejos en su disco Saint-Malo ha escrito una de sus mejores canciones: Saariselkä Stroll. En esta canción aparece un ejercicio de escritura de letra que yo probé a hacer en mi canción Desencuentros dominicales y que él consigue resolver magistralmente introduciendo rítmicamente la palabra Cucurbitaceae. Fantástico.

Como digo, un muy buen año, el 2015, para las letras de canción. Os pongo a continuación las que más me han impactado:

Alguien tiene que hacer algo por Joaquín Pascual (Una nueva psicodelia)

Romeo y los demás por Cristina Rosenvinge (Lo nuestro)

En tu corazón solo hay sitio en los suburbios por Tulsa (La calma chicha)

 

Para acabar, en esta búsqueda de la definición de un sonido también ha entrado música de fuera de España:

  1. Malamadre por Camila Moreno
  2. B’liev I’m Goin’ down… por Kurt Vile
  3. Poison seasons por Destroyer
  4. Carrie & Lowell por Sufjan Stevens
  5. Hollow Meadows por Richard Wahley

Nota01:No he metido en esta lista lo último de Nacho Vegas ya que no lo he podido escuchar.

Nota02: esta, a no ser que pase algo espectacular en mi búsqueda del porqué ser músico hoy, sera mi última entrada del año. Me tomaré un descanso para retomar el año con nuevas fuerzas e ideas.

Ser músico hoy (mi visión de la música o por qué estoy donde estoy) -11-

diciembre 15, 2015

¿Por qué? ¿Para qué? ¿Hasta cuándo?

Talleres.
Una de las cosas que podemos hacer y por las que podemos seguir existiendo como músicos son los talleres.
Hasta hace bien poco ser músico sólo estaba vinculado con las clases particulares para mejorar y aprender a tocar un instrumento pero desde un tiempo a esta parte, supongo que vinculado con el boom de la inversión en formación personal, con el negocio de la formación, se han multiplicado los talleres y las master class. De hecho, hace un año, le comenté a Remi Carreres que podría hacer un taller o una master class con sus conocimientos sobre cacharros y construcción de ruidos. Me explicó que no se veía con las fuerzas para ello, sin embargo me invitó a que quedaramos un día para explicarme alguno de los trucos que sabía.

Como he explicado en anteriores entradas lo que me explicó me ha servido tanto para hacer la banda sonora de La conquista del Oeste como para indagar en cómo meter efectos en la voz.

Hace aún más tiempo le comenté a Caballero Reynaldo que debería hacer un taller sobre como revisar un tema y pasarlo al folk pop que tanto le gusta a él. Reynaldo, directamente, se rió de mí.

Todos tenemos derecho a hacer lo que nos de la gana con nuestro conocimiento, también es verdad que en la música estamos poco acostumbrados a encontrar vías de trasvase, es solo cuestión de tiempo que encontremos la manera y que no resulte tan extraño que empiecen a existir talleres como este que me he creado para la ocasión y que por supuesto pondría en marcha sin duda en cuanto alguna plataforma de difusión y promoción musical estuviera interesada en potenciar:

CONSTRUIR UNA CANCIÓN

La importancia de las letras (y el sonido)

[pincha en la imagen para navegar]

construir una cancion-1

Este tipo de talleres son muy comunes en el mundo del teatro, en el mundo de la narrativa, de la poesía o del cine, pero, extrañamente, en el mundo de la música se limitan a mejorar la técnica para tocar un instrumento, como si para hacer una canción bastase con saber tocar.

Sin pretender parecer pedante, espero que las anteriores entradas hayan dejado claro por el universo musical por el que me muevo, mi taller, como he anunciado más arriba trataría sobre las letras en las canciones. Es un primer boceto de taller, en él también he querido darle importancia al sonido, y quizás pensándolo ahora un poco más tendría que añadir una tercera parte dedicada a la reflexión sobre la estructura de una canción.

Creo que estaría bien que en el mundo de la música dejásemos de pensar en los músicos como personas que solo se realizan en el escenario. El escenario es sin duda una parte fundamental de nuestra vida pero existen otros mundos, mundos que crean sinergias, que crean afición, que crean cantera, que transmiten de forma directa una forma de vivir la música, una forma de sentir la música. Métodos que destrozan la idea deíca del músico y lo convierten en algo más terrenal, cercano. Músicos cerca de las personas que comparten sus conocimientos. Y músicos que a través de los talleres encuentran otra manera de ganarse la vida. ¿Por qué no?

Ser músico hoy (Mi visión de la música o por qué estoy donde estoy) -10-

diciembre 10, 2015

La definición del sonido. La invocación del acorde.

Ayer me fui a ensayar a Alcoi. Estela está allí (la bajista) y no voy a hacerle venir cada vez que ensayamos a Valencia. Hay que cuidar a los músicos que queremos. Me llevé unos cuantos discos para el viaje. El lunes por la noche había visto Love & Mercy, una porción de la vida de Brian Wilson. Él ya no quería tocar en directo, se quería quedar grabando, hacer un disco como el Rubber Soul de los Beatles. No sé por qué el disco estaba en al aparador de la entrada de mi casa, así que lo cogí para el viaje. En el coche además tenía el último disco de Francisco Nixon, y de la biblioteca llevaba el último de Destroyer y el de Sufjan Stevens, Carrie & Lowell.

Salí de Valencia escuchando el Rubber Soul, ajusté los bajos ya que en comparación con la voz no los escuchaba bien, a pesar de estar balanceados a mi izquierda; la voz, la guitarra y la percusión, que no la batería, a la derecha; y así surgieron mejor definidos los arreglos de piano, bajo y batería.

Cuando acabó puse el disco de Sufjan, que ya había escuchado bastante este verano. Pensé en la diferente manera de enfrentarse a la composición, el disco de Sufjan es magnífico pero uniforme. En los Beatles, a pesar de que como decía Brian Wilson hay un pretensión de contar una historia global, cada canción es un universo, cada canción parece ser concebida para contrarestar, sin perder la intención global, la intención de la canción anterior.

Son otros tiempos, todo está más parcelado, acotado y todo parece uniforme, y hay que buscar la diversidad dentro de una especialidad global, cosa que para mí, a pesar de ser maravilloso, no me parece sublime. En esta línea, aunque arriesgando un poco más, anda Destroyer, a pesar de que él sí que consigue que tres o cuatro temas de su disco alcancen esa etiqueta de estridencia dentro de la totalidad sigue existiendo una especie de plomo que arrastra toda la sonoridad global hacia un mismo lugar, una misma atmósfera que lo vuelve a convertir todo en uniforme. Extrañamente, o quizás no, Francisco Nixon es el que ha hecho el disco más arriesgado y Beatleiano de los tres, quizás por no tener un mercado demasiado amplio, por poder hacer lo que le da la gana o simplemente por inquietud personal. Eso sí, se nota, aunque no sé si también está buscado, una producción más low-fi, en comparación a esos dos mastodontes de la producción independiente mundial.

Bien, estaba llegando a Alcoi, a 70 kilómetros una neblina invadió la calzada, iba escuchando el disco de Sufjan Stevens, pensando en la deuda que tiene con Elliot Smith,  me estaba quedando sin gasolina, así que paré justo antes de entrar a la ciudad, estaba dentro de una nube.

Era un autoservicio. Puse la cantidad, metí la tarjeta, dejé la cartera encima del servidor,  y enchufé la manguera al depósito. Me fijé en el marcador, los litros iban más rápidos que los euros. Volví a mirar. ¡Sí! Los litros iban más rápido que los euros. No, no estaba soñando. No daba crédito, desde el 2009 que los litros no iban más rápido que los euros. La leche, que no me cabe todo el gasoil en el depósito, al mismo tiempo desde la pantalla del autoservicio iban lanzando anuncios para comprar lubricante, ponerse el casco cuando vas en moto etc. Acabo de poner el gasoil, el depósito a reventar, le regalo un euro a la gasolinera, no me cabía, no me cabía, y me voy a l’Escenari que es donde había quedado con Estela.

La recojo, vamos al local de ensayo, aparcamos y le digo que me quiero pillar un café largo para llevar. Entramos en el bareto de al lado de los locales, le digo al camarero: un americano, tres latas de cerveza y dos paquetes de papas. Busco mi cartera en el bolsillo del pantalón. No estaba. La busco en el bolsillo de la chaqueta. Tampoco. Ostia, pienso, me la he dejado en la gasolinera. Me la he dejado en la gasolinera, le digo a Estela, salgo al coche, miro dentro, vuelvo, me la he dejado en la gasolinera. Volvemos pitando a la gasolinera. Conforme vamos llegando veo que hay dos coches, les hago luces, freno, bajo del coche y digo habéis… Un mujer me tiende la tarjeta, la cartera y me dice, la acabamos de ver. Miro en su interior, está todo el dinero. En media hora nadie había tocado la cartera.

 

¿Por qué ser músico hoy? ¿Para qué? ¿Hasta cuando?

Hace un año, no sé muy bien porqué, quizás por culpa de Marcelo Camelo y Rodrigo Amarante, por consiguiente podría decir que por culpa de Micalet, empecé a sacar algunos temas de Marcelo y Rodrigo. Empecé a buscar acordes de bossa. Fue en ese momento cuando empecé a revisar dos de mis temas en forma de bossa: Veronal & Crucifixión y La rutina del Knock out. Fue el verano del 2014. Cuando todo empezó. La invocación del acorde llevó a la regeneración de la canción y en definitiva del marco de composición.

Al mismo tiempo pasaron otras cosas a nivel sónico. Por un lado tuve el privilegio de que Remi Carreres accediese a enseñarme algunos trucos para hacer ruidos con pedales de guitarra desde una mesa de sonido, más tarde los utilicé para hacer la banda sonora del medioetraje La conquista del Oeste.

Después, yo llevaba tiempo preocupado con el sonido y la potencia de mi voz en directo. Estaba buscando registros más graves e íntimos y estaba perdiendo presencia en directo. Así que empecé a fijarme en la producción en las voces en los conciertos en directo. Descubrí cosas muy interesantes. Hoy en día gracias al avance tecnológico las voces llevan una producción en directo impresionante. Me di cuento en especial en el concierto de Mujeres el año pasado en el DELESTE, estaba tan impresionado con el sonido de la voz que fui a la mesa y pregunté, oye, qué efectos lleva la voz. El técnico me dijo, un delay, reverb, un echo, un compresor y no sé qué más… Pensé, joder, eso sí que es ir respaldado. Me pareció bien, todo aquello me pareció lógico y bien. La voz sonaba cojonuda para el tipo de música que estaban haciendo así que tomé nota.

 

Por aquella época le había dejado mi bajo Fretless a Miguel Matallín para que lo pusiese a punto. Cuando fui a recogerlo le dije a Matallín, aquel día estaba Nerea Serrano en su taller, que si me podía aconsejar algún efecto para voz que se pudiera lanzar desde un pedal. Les pregunté que qué pensaban del Vox pero ambos me dijeron que no, que el Vox, no. Me había fijado en él en un concierto de los valencianos We used to pray. También me acerqué a final del concierto para ver el pedal de voz que llevaba ya que durante el concierto había percibido que aquella voz no podía ser la voz propia del cantante, allí también había algo más. Tanto Miguel como Nere me recomendaron el Helicon. Tomé nota.

 

Me compré el Helicon para mi cumpleaños. Y empecé a hacer pruebas. No sabía muy bien lo que buscaba, así que tuve que hacer bastantes pruebas y estudiarme el maldito manual de instrucciones. Lo dejé por un tiempo. Al mismo tiempo recuperando lo que me había enseñado Remi Carreres para meter efectos desde la mesa, utilicé mi pedal de flanger, un wha wha y un RAT para meter efectos en un segundo micro. Esta forma de conseguir un sonido raruno en un segundo micro me dio muchos problemas y tuve que abandonar ese camino. Finalmente, para el segundo micro opté por utilizar el IPAD como pedal de voz. Me compré un IRIG y me descargué la aplicación VOICE LIVE.

Retomé el estudio del manual del Helicon, finalmente conseguí crear unos tres sonidos que se acoplaban a lo que iba buscando. Por fín lo tenía. Dos micros con efectos bien diferenciados para lanzarlos desde pedales distintos.

 

Ahora la guitarra, pensé, esto fue durante el verano, Miguel Matallín había puesto a punto mi Stratocaster noventera y tuneada. Recuperé un pedal Delay/Echo/loop que hasta entonces solo había utilizado como loop pero que después de los directos de La conquista del Oeste empecé a utilizar como delay. Et voilà. Se produjo el milagro.

 

Durante el verano estuve ensayando con esos nuevos sonidos. Asentando la idea con la que iba a hacer el concierto del MUV, en noviembre. Los acordes bossa para revisar algunas de las antiguas canciones y los efectos en la voz y en la guitarra para crear un nuevo camino sónico.

 

Ahí estaba hasta ayer, digo ayer porque ayer di otro paso más en la investigación del sonido de mi próximo disco. Sabía que además de lo que me atañía directamente a mí, voz y guitarra, habían más cosas que iban a determinar el sonido del disco. De hecho la primera vez que hablé con Estela para que se metiese en este proyecto no fue para que tocara el bajo sino para que se ocupara de la programación de la caja de ruidos y de los ruidos. Finalmente ha tenido que ocuparse de los bajos pero por suerte su compañera de Julia, Lidia, estaba ayer en el ensayo. Allí en Alcoi en su local de ensayo Lidia tiene montado un especie de púlpito que parece el del alto de los Pet shop boys. Rodeado de aparatos, teclados y pedales.

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Ayer después de recuperar milagrosamente mi cartera intacta de la gasolinera Estela y yo estuvimos charlando un rato, una especie de reunión Malatesta Records, ella se ocupa de la difusión en nuestra discográfica, hasta que llegó Lidia. ¿No estáis ensayando? nos preguntó Lidia cuando llegó. No, le dijimos, he perdido la cartera, hemos tenido que ir a por ella… No me conoce aún mucho y estaba flipando.

 

Todo fue muy natural, se puso detrás del púlpito con todos sus aparatos y le expliqué lo que creía que buscaba ya que ni yo mismo hasta ayer tenía muy claro qué buscaba. Le estuve preguntando cómo funcionaba cada aparato y qué hacía cada uno de ellos. Un vez tuve más o menos claro el funcionamiento empezamos a tocar. Creó una base inicial y partir de ella le pedí cosas que pudiesen arropar la canción. Estela también iba opinando sobre qué podíamos meter o cómo lo podíamos meter. Probamos un par de temas. Aquello tenía muy buena pinta. Me comentó que si quería trabajar con ritmos más claros que podíamos utilizar el garage de IPAD. Que se los podía enviar y ella los construiría. Le dije que ok.

 

Ellas se quedaron ensayando, tenían hoy un concierto como Julia.

Salí del local de ensayo, me subí al coche. Recorrí la gran avenida de Alcoi, pasé por delante de la gasolinera donde me había dejado la cartera. Seguía habiendo neblina, lloviznaba un poco, intenté ponerme el disco de Destroyer pero estaba demasiado cansado. Intenté ponerme el disco de Francisco Nixon pero tampoco estaba para su música de la Costa Fleming. Necesitaba que me hablara alguien para despejarme. Estuve a punto de llamarte pero finalmente puse Radio 3, sonó la voz de Juan de Pablos y lo escuché hasta que llegué a Valencia.